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可生物降解的塑料覆盖物气候智能型农业实践

在生长和收获季节,蔬菜生产者通常在日出前开始他们的一天,并在最后一道曙光渗入地平线时结束。这些漫长的日子是正常的,但也是多种多样的。害虫、疾病、气候变化和天气等挑战使每一天和每个生长季节都独一无二且不可预测。

菜农通过使用一种有利有弊的产品来控制他们面临的一些变量——比如杂草以及土壤的温度和湿度水平:塑料覆盖物。

ShureshGhimire是农业、健康和自然资源学院(CAHNR)蔬菜作物的助理推广教育者,他正在与该州的生产商合作,在不消除其带来的好处的情况下寻找塑料覆盖物的替代品。

“农民是最先感受到气候变化影响的人之一。成功的作物,尤其是在户外,很大程度上取决于温度和降水等气候变量。农民需要一个解决方案,但我们知道我们可以做得比传统的塑料覆盖物更好,”吉米尔说。

他正在努力为康涅狄格州的蔬菜生产商引入更多可生物降解的塑料覆盖物。

“我们的目标是应对这些挑战并在离家更近的地方增加粮食生产,”Ghimire说。“这提供了更大的粮食安全,并减少了我们对加利福尼亚等面临自身气候相关挑战的传统农业地区的依赖。”

为什么需要覆盖?覆盖物减少了对除草剂的需求,保持土壤水分,调节土壤温度,并且可以提高作物产量和质量。这有助于在利润紧张时将更多利润留在种植者的口袋中。

然而,塑料覆盖物也有负面影响。大多数塑料覆盖产品是不可回收的。正在进行的研究强调了塑料覆盖物对环境的负面影响。生产者在生长季节结束时将其移除也是昂贵且劳动密集型的。

这些缺点在州和国家层面产生了重大影响。康涅狄格州拥有5,500多个农场,其中约1,000个在9,000多英亩的土地上生产蔬菜。美国约有440万英亩用于蔬菜生产,大约相当于康涅狄格州和罗德岛州的总和。当塑料覆盖物在每个生长季节结束时进入垃圾填埋场时,这种规模的塑料覆盖物就会成为一个难以处理的年度问题。

可生物降解的塑料覆盖物在1990年代作为一种解决方案被引入。今天,它是普通塑料覆盖物的环保和可持续替代品。

可生物降解的塑料覆盖物在生长季节结束时被犁入地下。这消除了传统塑料覆盖物的回收、环境和劳动力问题。可生物降解的覆盖物以与传统塑料覆盖物相同的速率施用,尽管稍微松散一些。在季节结束时,生产者只需将作物和可生物降解的覆盖物覆盖到土壤中,然后种植覆盖作物。

这是改用这种创新覆盖物时最大的投资回报,因为它需要的劳动力少得多,并且消除了清除成本。堆肥和生物降解性测试确保用于蔬菜生产的可生物降解覆盖物符合要求的环境参数。它必须在耕入土壤后的两年内将90%的生物降解为碳和水。剩下的10%是微生物量、细菌和真菌,它们有助于将有机物分解到土壤中。

Ghimire目前正在康涅狄格州与国家合作者进行可生物降解塑料覆盖物的研究试验。这项工作表明,可生物降解的覆盖物和其他形式的环保覆盖物有助于蔬菜生产,因为它们改变了小气候。这有助于作物生长并解决气候变化问题。

Ghimire还在进行现场试验,以评估可生物降解覆盖物使用的不同方面。一项试验将评估可生物降解的覆盖物对包括西红柿在内的不同作物的影响,因为人们担心它们的皮肤会粘附在可生物降解的覆盖物上。他的团队还在研究使用可生物降解覆盖物后的长期土壤健康。

五年前首次引入可生物降解的覆盖物后,史蒂夫·本特森扩大了他的农场对该产品的使用。Bengtson在柏林拥有冷泉溪农场,种植各种蔬菜作物。

“在年底使用传统的塑料覆盖物进行清理包括将所有农作物割下来,松开塑料的边缘,然后把它拉起来。很多时候塑料是湿的,到处都是杂草,使很难去除。使用可生物降解的覆盖物,你只需去除灌溉滴灌管并将其耙入。我建议人们在他们的农场尝试不同的作物。我们就是这样做的,”Bengtson说。

使用可生物降解覆盖物种植的康涅狄格作物包括甜玉米、茄子、胡椒、西葫芦、西兰花、球芽甘蓝和蔬菜。如果Ghimire的番茄研究结果显示出前景,那么可能会对覆盖在覆盖物上的瓜类和其他作物进行研究。有机蔬菜生产目前不能使用可生物降解的覆盖物,尽管正在进行研究以确定在这种情况下的可接受性。

“可生物降解的塑料覆盖物提高了蔬菜作物的质量,为农业生产者节省了时间,并降低了劳动力成本,”Ghimire说。“这是众多气候智能型创新之一,可帮助农业生产者适应并提高抵御能力,同时确保本地、区域和全球安全和丰富的粮食供应。”

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