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红海可能有海洋蝠鲼的苗圃

濒临灭绝的海洋蝠鲼M​​obulabirostris是一种标志性的海洋生物,但令人惊讶的是,人们对它们知之甚少。现在,由KAUST研究人员领导的一项研究提供了有关人口统计数据和这些射线在红海地区移动的见解。它还暗示了埃及沙姆沙伊赫海岸附近的潜在苗圃。

“关于这些具有超凡魅力的生物有很多未知数,”KAUST前硕士生AnnaKnochel说,她在MichaelBerumen的监督下领导了该项目。“我想了解更多关于红海蝠鲼种群的信息,但全面的科学调查将具有挑战性且成本高昂。我意识到我们可以利用社交媒体寻求帮助。”

Knochel及其同事首先整理了他们目击的图像和细节。他们联系了埃及的海洋科学家和潜水长ElkeBojanowski,后者允许访问她的图像档案。然后,他们联系了在各种社交媒体平台上发布了在红海地区拍摄的光线照片的公众。这些在线图像使该项目的数据量翻了一番。

“像鲸鲨一样,蝠鲼的身体上有独特的斑点图案;这与从照片中收集到的大小估计一起,意味着可以识别个体,”Knochel说。“我花了数周时间分析照片,以尽可能多地识别个人。”

该团队从2004年到2021年在埃及、沙特阿拉伯、苏丹、约旦和以色列的395次目击事件中确定了267个人。记录了在多个位置看到的21条射线的运动,包括从红海一侧跨越盆地的迁移给对方。这些动物在深水中进行长距离移动的能力意味着需要多国合作来有效保护它们。

“我注意到许多鳐鱼非常年轻——它们很小,我可以看到性器官不成熟的幼年雄性,”Knochel说。“我确定了27名年轻男性,并估计还有29名年轻女性。这些年轻的鳐鱼经常在沙姆沙伊赫被发现,这表明该地区可能是一个苗圃。”

另一个已知的海洋蝠鲼育苗场是位于墨西哥湾的海洋保护区FlowerGardenBanks,最近的一篇论文证实了在那里看到了幼年雄性蝠鲼。

“这项研究突出了红海尚未开发的价值,不仅对科学家,而且对沿岸的所有国家,”贝鲁门说。“这些发现将鼓励对海洋蝠鲼的进一步研究,沙特阿拉伯有真正的机会在海洋野生动物的可持续旅游方面模拟最佳实践。”

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