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含糖便便可以用来引诱破坏性植物害虫走向灭亡

昆虫科学前沿的一项新研究报告说,斑点灯笼蝇通过它们的臭味排泄物(称为蜜露)进行交流。这种入侵物种一直在影响美国东北部的农作物,但人们对这些昆虫如何相互定位以进行繁殖或觅食知之甚少。根据这项最新研究,昆虫的蜜露会释放出几种空气中的化学物质,吸引其他灯笼蝇。令人惊讶的是,这些影响是性别特异性的,这可能是已知的第一个在被称为飞虱的昆虫中出现这种信号的案例。

“这项研究很重要,因为管理任何害虫的第一步是了解它们的生物学和行为,”美国农业部动植物卫生检验局植物保护和检疫司(USDAAPHISPPQ)的MiriamCooperband博士说)在美国。“随着我们更多地了解斑点灯笼蝇的行为,我们希望找到一个可以用来开发害虫管理工具以减少其数量和传播的漏洞。”

迷人的气味

尽管众所周知,这些昆虫会在整个林下留下排泄物,但它们有一种特殊的习惯,即只在选定的树干上大量聚集。其他树干神秘地保持原样。这些众多的灯笼蝇可以分泌出大量的蜜露,以至于树的表面变得白色和泡沫,并散发出发酵的气味。

为了研究这些排泄物发出的信号,Cooperband和她的合作者在野外分别从雄性和雌性灯笼蝇中收集了蜜露样本,以便在实验室进行测试。然后研究人员让灯笼蝇在有或没有不同类型蜜露的区域之间进行选择,看看是什么吸引了它们。

令人惊讶的是,雄性对雄性蜜露有强烈的吸引力,而雄性和雌性都对雌性蜜露有轻微的吸引力。虽然目前还不清楚是什么导致了这种行为,但这与对这些昆虫在田间行为方式的观察是一致的。

该团队继续分析蜜露的不同成分,以确定哪些成分产生了最强的信号。对五种分子进行了吸引力测试,发现它们具有特定的性吸引力特征。两种称为乙酸苄酯和2-辛酮的分子吸引了两性,一种称为2-庚酮的分子仅吸引雄性,一种分子2-壬酮仅吸引雌性,一种分子1-壬醇排斥雌性,但不排斥雄性。

除害虫

这些发现只是更好地了解如何潜在地控制这种入侵性害虫的开始。还有更多的问题,例如这种行为是否存在季节性变化,以及是否与蜜露中产生必要化学物质的微生物相互作用。

“斑点灯笼蝇的行为和交流非常复杂,这只是冰山一角。除了我们研究化学信号(例如蜜露中的信号)的工作外,我们还对基质振动在其交流系统中的作用感兴趣,“库珀班德说。“未来的研究可能集中在了解它们在使用多种类型的信号收集和寻找配偶时如何定位彼此。”

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