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研究人员用生命起源的最佳化学条件识别系外行星

来自剑桥大学和英国分子生物学MRC实验室的科学家已经确定了一组系外行星,这些系外行星存在可能导致我们星球上生命的相同化学条件。

研究人员发现,像地球这样的岩石行星表面发生生命的机会与其主星发出的光的类型和强度有关。

“发出足够的紫外线(紫外线)光的恒星可以像它在地球上发展的那样,在它们的轨道行星上启动生命,在那里紫外线为一系列产生生命构成块的化学反应提供动力,”它们说过。

该团队确定了一系列行星,其主星的紫外线足以让这些化学反应发生,并且位于行星表面可能存在液态水的可居住范围内。

“这项工作使我们能够缩小寻找生命的最佳位置。它让我们更接近于解决我们是否独自在宇宙中的问题,“剑桥卡文迪什实验室和MRC分子生物学实验室的博士后研究员Paul Rimmer博士说。

Rimmer博士及其同事绘制了不同恒星周围轨道中行星可用的紫外线光量,以确定化学物质的激活位置。

他们发现,与太阳相同温度的恒星发出足够的光线,可以在其行星表面形成生命的基石。

另一方面,冷却的恒星不会产生足够的光线来形成这些积木,除非它们具有频繁强大的太阳耀斑,一步一步向前推动化学反应。

能够接收足够的光来激活化学物质并且表面可能含有液态水的行星存在于研究人员所称的血管生成区。

在已知的外行星中,有一些行星是由宇航局的开普勒太空望远镜探测到的 - 包括开普勒452b,一颗绰号为地球'表兄'的系外行星 - 尽管距离探测现有技术太远了。

当然,如果在其他星球上有生命,它也有可能或者将以与地球上完全不同的方式发展。

“我不确定生命是多么偶然,但鉴于到目前为止我们只有一个例子,寻找最像我们的地方是有意义的,”Rimmer博士说。

“必要和充足之间存在重要区别。构建块是必要的,但它们可能还不够:你可能会将它们混合数十亿年并且没有任何反应。但是你想要至少看看存在必要事物的地方。“

根据最近的估计,在可观测的宇宙中有多达7亿亿个类地行星。

MRC分子生物学实验室的共同作者John Sutherland教授说:“了解生命中已经或可能会成为什么样的部分让我着迷。”

“当然,为生命做好准备不是一切,我们仍然不知道生命起源有多大可能,即使有利条件 - 如果真的不太可能,那么我们可能会独自一人,但如果没有,我们可能会有合作关系。 ”

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